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RPA技术简介

当今时代是一个数字化变革的时代,随着科学技术的发展,企业也在加速数字化转型。与此同时,自动化技术也正在改变企业的运作方式,从以前的物理设备或生产线的自动化变为如今的数字经济时代的信息自动化。

随着技术的不断更新,企业在转型期间,势必会碰到很多困难。为了帮助企业顺利转型,机器人流程自动化(Robotic Process Automation,RPA)作为自动化的核心技术,可用于辅助企业以自动化的方式完成大量重复、耗时、烦琐的事务性操作,从而提高工作效率,降低操作风险,提升人力价值。

机器人流程自动化(Robotic Process Automation,RPA)就是利用机器人技术来实现流程的自动化处理。

2017 年 IEEE 给出的 RPA 定义是,通过软件技术来预定业务规则以及活动编排过程,利用一个或多个相互不关联的软件系统,协作完成一组流程、活动、交易和任务,在人工对异常情况进行管理后交付结果和服务。

RPA 的概念来自信息技术自动化实战经验的总结,在 2012 年由一家研发此类软件的IT创业公司和一家研究机构提出。RPA 产品众多,如 UiPath、Blue Prism、AA 等。

RPA功能介绍

RPA 是一种软件技术,RPA 概念中的“机器人”并不是实体的机器人,不是在工厂中的机械手臂、自动化设备。换句话说,这个“机器人”其实是在计算机上运行的一段程序,也被称为软件机器人。

RPA 可以实现跨系统多平台之间的无缝连接,比如说常用的办公软件 Excel、Word、PPT、PDF、微信、SAP 系统等,同时还包括基于 Web 的各种软件系统。这些软件之间会存在数据复制、数据读取、录入等操作,利用RPA可以轻松地实现多个软件平台的数据互通。

RPA 是利用计算机来实现自动化计算、数据存储和业务操作的,它不同于传统的自动化模式。目前传统的自动化模式有 C/S、B/S 的应用程序,利用工作流引擎支持的业务流程,利用服务器端的程序或脚本来实现日夜间的批处理等。RPA 技术更易于业务人员上手,不需要对脚本进行深入的学习即可实现对业务流程的自动化处理。

RPA 有别于传统的自动化测试,它既可以替代测试工具用于测试系统,也可以应用于实际业务的处理。RPA 可以把真正的业务处理逻辑编写在流程中,即 RPA 流程执行完成,业务处理也随即完成,达到可见即可得的效果。

总之,RPA 是实现机器人自动化的技术集合,通过模拟人类操作计算机的行为,实现了跨平台操作。

RPA的特征

RPA的特征包括以下四点:

RPA适合的流程

自动化涵盖的范围特别广,根据国内外的相关资料,RPA 在选择业务流程实现自动化时基于以下几个大的标准。

1) 重复执行某个动作

RPA 流程必须是高度重复的,在 RPA 中需要根据流程进行开发,具有一定的开发成本,如果只是执行一次或使用频率不高,就有点得不偿失。例如新人办理入职手续、采购录入采购订单、财务录入财务数据等。

2) 工作业务量大

RPA 流程的业务量必须足够大,如果业务量很小,使用 RPA 和人工处理的时间成本相差不大,那么这个流程也不适合用 RPA 来解决。例如海运物流的数据录入、海关报关单的处理。

3) 具有明确的业务规则

RPA 流程必须具有清晰的规则。如果一个流程毫无规则且散乱,很多活动都需要进行人为的主观判断,那这个流程就不适合用 RPA 来实现自动化。

例如在电商行业中的处理退换货信息,RPA 可以根据事先设定好的退货规则,自动判断是否符合退/换货规则。

4) 业务流程稳定,异常情况较少

RPA 流程只适合业务流程稳定、异常较少的场景。如果流程多变,界面元素更新频率高,与用户的交互方式也不固定,则会大大增加 RPA 的实施成本。

例如在营销行业中,营销人员需要定期给客户发送公司的最新信息,这种业务实际上面对的只有邮件的发送,而且也不涉及系统界面的操作,只需要保证业务人员在数据文件中把对应的客户联系方式、邮件模板、附件目录等信息整理好即可。

5) 业务流程的频率较高

RPA 流程只适合执行频率较高的业务。如果一个自动化流程,几个月或者半年,甚至一年才执行一次,那么这个流程开发投入的成本将很难回收。例如每天都需要打开邮件获取客户订单、录入订单信息到 SAP 系统,或者财务领域中,每个月都要进行应收和应付账款、数据整合和报表、月末结账等。

同时满足以上五点基本要求,我们就可以用 RPA 技术来实现业务流程的自动化了。

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